Mulher em home office tomando suco de laranja

Sistema imunológico: como funciona?

A resposta imunológica é melhorada com a vacinação

Você é o tipo de pessoa que nunca fica doente ou basta uma leve mudança no clima para a gripe aparecer? Seja qual for seu caso, a explicação para essa resposta do corpo depende do mesmo fator: o sistema imunológico.

Essa barreira protetora é formada por um conjunto de moléculas, proteínas, células e órgãos, entre eles o timo e a medula óssea, que defendem o organismo contra agentes patológicos, como vírus, bactérias, parasitas e outros.1,2> Além disso, o sistema imune também é responsável por neutralizar toxinas, realizar a reparação de tecidos quando há ferimento na pele, por exemplo, e eliminar células cancerígenas.1

O comportamento da atividade do sistema imunológico varia de indivíduo para indivíduo e está diretamente relacionado à genética, por isso algumas pessoas ficam doentes com mais facilidade e membros de uma família podem ter predisposição para a mesma doença.3

O pensamento é quase equivalente quando tratamos de bebês e crianças. Você já teve a impressão que eles ficam doentes o tempo todo? Isso acontece porque o sistema imunológico dos mais novos não está totalmente desenvolvido1, tornando-os mais suscetíveis a infecções. Por esse motivo, as vacinas são aplicadas na infância, para ajudar1 o organismo a criar anticorpos e aumentar a imunidade.

Como o sistema imunológico atua?

A medula óssea e o timo são fundamentais para a atuação do sistema imunológico. O primeiro órgão é responsável pelo armazenamento dos linfócitos B, enquanto o timo concentra os linfócitos T.4 Juntos, eles formam diferentes classes de anticorpos que configuram o sistema imunológico.5

Para ficar mais fácil: imagine uma guerra onde o campo da batalha é o organismo. Quando os micro-organismos maléficos, aqueles que causam infecções e outras patologias, invadem esse campo, as células protetoras atacam os agressores para combatê-los.3

Os linfócitos B, por exemplo, dobram de tamanho, se proliferam e estimulam a produção de imunoglobulina.4 Já os linfócitos T, que também mudam de tamanho e quantidade, liberam um grupo de moléculas chamadas citocinas, estimulam o grupo B e destroem as células dos invasores.4

O sistema imune tem memória, já que ao se deparar com o mesmo agente pela segunda vez, sua resposta será mais rápida6, sendo capaz até mesmo de evitar a manifestação de sintomas. Além disso, as vacinas são grandes aliadas do sistema imunológico, pois estimulam a produção de anticorpos e auxiliam essa resposta imunológica.6

O que acontece quando a imunidade está baixa?

Quando o sistema imune está deficiente ou trabalha de forma ineficaz, uma pessoa pode apresentar quadros característicos da imunodeficiência, como maior probabilidade a infecções, viroses e câncer.1

Um dos fatores que causa a baixa imunidade é a má alimentação que leva à falta nutrientes essenciais. Portanto, a ideia de que uma alimentação balanceada oferece todas as vitaminas e minerais é verdadeira. Em alguns casos, para reparar essa falta, os especialistas podem indicar a suplementação.7

Vale lembrar que outras causas comuns da imunodeficiência são as doenças crônicas, como HIV, câncer e diabetes1, ou o uso prolongado de medicamentos imunossupressores. Então, caso você desconfie que sua imunidade está baixa, consulte o médico.

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